Sole alto

Mercoledì scorso è partita l’estate astronomica. Nel nostro emisfero, a mezzogiorno, il sole era a picco sul Tropico del Cancro, ovvero sulla diga di Assuan, sulla tomba di Maometto (a Medina), su Canton, su Formosa, sugli altopiani del Messico, sull’Avana e sul deserto del Sahara. A tutte le latitudini comprese tra il Tropico del Cancro …

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Nubi

Nelle mappe di previsione e in tutte le schematizzazioni grafiche le nubi sono rappresentate come piccole e bianche colline tondeggianti. Non tutte le vaporose abitanti dei cieli sono fatte in questo modo, riferito ai cumuli. Cumulo viene dal latino e significa mucchio, ammasso (fuori dalla meteorologia si dice “un cumulo di sciocchezze” o “un cumulo …

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Quando fa caldo

L’organismo irradia il calore delle sue reazioni chimiche e riscalda lo strato d’aria che lo circonda. Oltre i 34 gradi ambientali accade il contrario e l’aria riscalda noi. La traspirazione, grazie al raffreddamento epidermico per l’evaporazione del sudore, diventa il meccanismo di difesa più importante. Ma con elevati tassi di umidità l’aria non accetta più …

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Il vento e le piante

Le piante e i terreni soffrono molto in situazioni di vento secco. Il contenuto idrico del suolo, con vento torrido (asciutto), diminuisce rapidamente. Le stesse condizioni meteorologiche provocano un eccesso di traspirazione e, di conseguenza, l’appassimento di molte specie vegetali. Quando il vento è impetuoso, i guasti che produce sono di natura meccanica: rottura di …

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Il vento in casa

Il vento che soffia orizzontale su un edificio esercita una pressione sulla parete esposta. A una velocità dell’aria di 40 km/h corrisponde sul muro una pressione di 60 kg per metro quadrato. Sul lato opposto della casa (parete sottovento) si crea invece una pressione negativa (depressione) tale da spingere (poco, intendiamoci) il muro verso l’esterno. …

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Che c’è lassù?

Per la realizzazione delle previsioni del tempo è necessaria la conoscenza di milioni di dati di temperatura, pressione, umidità, vento e altri parametri, sia in superficie che a diverse quote atmosferiche. Sulla superficie terrestre e marina le misure sono in prevalenza affidate alla strumentazione tradizionale ubicata in capannine, a bordo di navi specializzate o montata …

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Sette equazioni per l’atmosfera

La parte più bassa dell’atmosfera, dove nascono, vivono e muoiono gli esseri viventi e le nubi, si chiama troposfera (parola derivante dal greco, che significa ambiente dove avvengono trasformazioni, mutamenti). La troposfera, che non va oltre i 18 km di altezza, è una miscela, inquinanti e polveri a parte, di gas e vapore acqueo, un …

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Islanda e vulcani

La natura vulcanica accomuna le Azzorre, sede dell’anticiclone (vedi “Azzorre” del 2 aprile scorso), all’Islanda, casa dell’antagonista bassa pressione, ossia le due principali strutture bariche che decidono il tempo europeo. Azzorre e Islanda devono la loro instabilità geologica al fatto di trovarsi, anche se a grande distanza, sulla medesima linea di frattura che separa la …

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Le piante e il tempo

Il rapporto tra le piante e il tempo è importante sia per il buon esito dei raccolti e delle altre operazioni agricole, sia per l’attenzione e per le amorevoli cure che prestiamo alle piante che vivono nei nostri giardini e nelle nostre case. Le esigenze dei vegetali nei riguardi delle temperature sono abbastanza flessibili. Per …

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Azzorre

Le isole Azzorre, che non solo i meteorologi ma ormai quasi tutti conoscono, devono il loro nome agli Açores, cioè gli astori, i grandi uccelli rapaci presenti in gran numero in quei cieli azzurri. Le isole potrebbero essere ciò che restano della mitica Atlantide, il grande continente scomparso menzionato da Platone. L’arcipelago delle Azzorre si …

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