“Aria condizionante”

Tra non molto riaccenderemo i climatizzatori. Non fatelo regolandoli “a palla”: fa male alla salute. E inoltre, ecco alcune riflessioni.

Nel 1902 venne chiesto a Willis Carrier di trovare un modo per evitare che il calore e l’umidità deformassero la carta una tipografia di Brooklyn. Ma l’aria condizionata che lui ha contribuito a sviluppare ha cambiato gli edifici e il modo in cui vengono utilizzati, più di ogni altra invenzione: più cemento armato, lastre di vetro, ascensori di sicurezza e strutture in acciaio. I suoi effetti hanno influenzati le posizioni e le forme delle città. Sono state modifiche sociali, culturali e geopolitiche.
Il centro commerciale sarebbe stato inconcepibile senza l’aria condizionata, così come i blocchi di uffici con planimetrie estese e con pareti di vetro, e così anche i server dei computer. L’ascesa di Hollywood negli anni ’20 sarebbe stata rallentata se, come avveniva in precedenza, i teatri avessero dovuto chiudere nei periodi caldi. L’espansione del quartiere residenziale nell’America suburbana del dopoguerra si basava su unità di climatizzazione domestiche a prezzi accessibili. Un museo contemporaneo, come il Tate Modern o il Moma, richiede una climatizzazione attentamente controllato per proteggere le opere d’arte.
Non si possono ignorare i benefici, la riduzione considerevole della perdita di vite umane in caso di surriscaldamento, l’aumento della produttività e dell’attività economica nelle regioni calde, gli ospedali e le scuole più efficienti.
Ma non si possono ignorare i costi enormi per alimentare questi sistemi: 1000 miliardi di kwh vengono consumati ogni anno nel mondo.
Le città sono esplose in luoghi in cui, in precedenza, il clima li avrebbe confinati in limitate dimensioni. Nel 1950 il 28% della popolazione degli Stati Uniti viveva nella cintura dei territori del sud compresi tra l’Atlantico e il Pacifico; nel 2000 il 40%. La popolazione complessiva delle città del Golfo passò da meno di 500.000 prima del 1950 ai 20 milioni di adesso. Né l’ascesa di Singapore, né le esplosive espansioni delle città di Cina e India sarebbero avvenute allo stesso modo se avessero fatto affidamento solo sulle vecchie ventole e sulle verande ombrose. Torri persiane che imprigionavano il vento, o le fontane dell’Alhambra, o le umili case “dogtrot” degli Stati Uniti meridionali, in cui le stanze abitate e le cucine erano separate da un passaggio aperto alla brezza, tutte hanno lasciato il posto a scatole tecnologiche sigillate.
L’effetto architettonico più significativo dell’aria condizionata, tuttavia, è negli spazi sociali che crea. A Houston, come nella maggior parte delle città del Sud America, puoi passare dalla tua casa climatizzata al tuo garage con aria condizionata e poi alla tua auto con aria condizionata per parcheggiare in garage, centri commerciali e luoghi di lavoro che sono tutti climatizzati. Nell’area centrale della città, sottopassaggi e ponti collegano diversi edifici, in modo da poter passare da uno all’altro senza esporlo all’esterno. È possibile, anzi abituale, trascorrere giorni interi e settimane in condizioni climatiche controllate. Il risultato è una forma di privazione sensoriale che quasi tutti ora accettano senza domande, in cui l’interazione attiva tra corpo e atmosfera diventa omogenea e passiva. A Houston, come a Jakarta o Dubai, quelle strutture non solo escludono calore e umidità, ma anche gli spazi considerati indesiderabili o insufficientemente redditizi, in una sorta di netta divisione, sociale e spesso razziale, tra chi è dentro il bozzolo condizionato e chi è all’esterno. La strada diventa ostile, gravata dagli effetti del tempo e del traffico. Dal punto di vista ambientale, l’aria condizionata è paradossalmente antisociale. Il suo proprietario compra la comodità al costo di spostare il calore in eccesso da qualche altra parte, sulle strade circostanti e infine nell’atmosfera del pianeta. Si ritiene che la temperatura notturna di Phoenix, Arizona, sia aumentata di un grado o più per il calore espulso dalla sua aria condizionata.
Considerati i benefici, la questione non è se condizionare il clima, ma come. Già negli anni ’40 l’architetto egiziano Hassan Fathy dimostrò, con il suo villaggio di New Gourna vicino a Luxor, come rivivere le tecniche tradizionali di orientamento, ventilazione, schermatura e ombreggiatura. Molti architetti contemporanei stanno seguendo il suo esempio, con combinazioni di forme antiche, cortili e portici ombrosi, strade strette e ventilate, con pannelli solari che alimentano sistemi di condizionamento e tecnologie d’avanguardia.
C’è un certo scetticismo sugli scopi di questi progetti, che potrebbero essere più simbolici che reali. Ma i luoghi che creano sono incomparabilmente più piacevoli dei centri urbani meccanizzati, a volte in misura brutale, dalle macchine e dall’aria condizionata. Sono almeno passi avanti in quello che è un compito essenziale per il XXI secolo: sviluppare nuove forme di spazio pubblico in climi caldi, e non i frigoriferi abitati del XX.

Guido Caroselli

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