Grande gelo USA al termine, almeno per ora

L’ondata record di gelo polare che ha interessato in questi ultimi giorni gli Stati Uniti è, almeno per il momento, in fase di esaurimento. Le cronache di tutto il mondo hanno dato risalto agli aspetti più vistosi del fenomeno e alle pesantissime conseguenze sugli abitanti del Nord-Est USA. Qui ricordo solo i -33 °C di …

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Due soli (Hunters moon?)

Oggi, al confine tra gli Stati Uniti e il Canada, l’alba si è presentata così: sono nati due soli. Il fatto, più probabilmente, può essere spiegato come un fenomeno ottico; potrebbe derivare dai cristalli di ghiaccio che si accumulano nell’atmosfera, con la luce solare che viene riflessa generando un Sole in più. Il fenomeno, raro, …

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Supermeteo a Bologna

I due potenti supercomputer gemelli del Centro Europeo per le Previsioni Meteorologiche a Medio Termine (ECMWF) di Reading (pochi chilometri a ovest di Londra) ricevono 50 milioni di osservazioni al giorno, per poi sfornare due volte al giorno i dati utili per le prognosi a medio termine. Questi vengono poi distribuiti a tutti i servizi …

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Il polo nord va a spasso

Il polo nord magnetico, guidato dai movimenti del ferro fuso presente nel nucleo terrestre, si sta spostando velocemente dal Canada alla Siberia creando problemi: occorre aggiornare il Modello Magnetico Mondiale, cioè la mappa del campo magnetico terrestre, la base della navigazione moderna e dell’orientamento di strumenti come le mappe di Google. Gli scienziati ritenevano che …

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Lo tsunami di Natale

Lo tsunami che ha ucciso centinaia di persone nelle isole indonesiane di Giava e Sumatra nello scorso dicembre ci ricorda che non tutte queste onde distruttive sono causate dai terremoti. Questo disastro, che ha colpito senza avviso, causando la morte di almeno 400 persone e il ferimento di almeno altre 1400, sembra essere stato causato …

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Gli oceani ci difendono (per ora)

Gli oceani hanno un ruolo molto importante nell’assorbimento dell’anidride carbonica (CO₂), uno dei principali gas serra. Anche se l’atmosfera contiene circa tre trilioni (cioè tremila miliardi, 3 × 10¹²) di tonnellate di anidride carbonica, la percentuale contenuta dagli oceani è 50 volte maggiore. L’anidride carbonica dell’atmosfera a contatto con gli oceani si scioglie nell’acqua. Dato …

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Aurora polare

Di notte, in condizioni del tutto particolari, può accadere di assistere a uno spettacolo eccezionale e di incomparabile bellezza: l’aurora boreale. La vide tra le 22.30 e le 23.30 del 21 gennaio 1957 tutta l’Italia settentrionale – a Courmayeur come in Trentino, ma anche a Milano, registrata dall’Osservatorio Brera, sia pure attutita dalla coltre di …

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Ora estiva: conviene?

Fu forse Beniamino Franklin il primo a proporre l’ora legale come sistema per risparmiare candele. La pratica di mettere gli orologi avanti per avere più luce durante i mesi estivi fu adottata durante la prima guerra mondiale nel contesto di un tentativo globale di risparmio energetico. Ma la cosiddetta ora legale (meglio definirla “ora estiva”) …

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Due Afriche?

I media di tutto il mondo si sono recentemente occupati di una larga frattura apparsa in Kenia nella Rift Valley (fossa tettonica, lunga 3500 km dalla Siria al Mozambico). Molti articoli, cercando di arrivare alle cause del fenomeno, hanno concluso che era evidente una tendenza alla divisione dell’Africa in due parti. La base di queste …

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USA: spuntano le foglie…

Sulla base di una media trentennale, le prime foglie degli Stati Uniti spuntano nella punta della Florida intorno all’inizio della seconda settimana di gennaio, seguite una settimana dopo da quelle del Texas del sud. Di solito spuntano a New York ai primi di aprile. Le ultime sono sulle zone alte delle Montagne Rocciose, verso la …

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